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227. Vegano o paleo: el chico paleo (parte II)

En la primera parte (el chico vegano) vimos el testimonio de una persona que tuvo una mala experiencia con la dieta paleo y quedó encantado al pasarse al veganismo. Hoy vamos a ver exactamente el caso contrario: una persona vegana con bastantes problemas, que se resolvieron al pasarse a una dieta paleo.

Aquí os dejo el testimonio (me he saltado algunas partes para no hacerlo demasiado largo):

Pensé que todo lo americano apestaba, todo negocio era malo. Ya sabes, la idiotez juvenil típica. Fue en esta época en la que una tormenta perfecta de autoinformación y autoengaño me quitó el buen juicio y la salud. La desinformación se centró en la idea de que el vegetarianismo no solo era más saludable que las prácticas sucias de comer «carne tóxica», sino que también era moralmente superior.

Debes entender que mi movimiento hacia el vegetarianismo también llevó el «premio» de las chicas hippies. Chicas hippies que tendían a ser vegetarianas y bastante calientes. Bueno, «caliente» en una forma deprimida, misantrópica, con alta probabilidad de fractura de cadera debida a una caída.

Cambié mi parrilla de barbacoa por un vaporizador de arroz y una olla a presión. Como beneficio adicional, obtuve una gran cantidad de problemas médicos. Mi incursión en el vegetarianismo se inició de forma bastante inocente: ollas gigantes de arroz al vapor, frijoles negros cocidos a presión, hummus casero y muchos sofritos de tofu.

Soy un muy buen cocinero, así que hacer que toda esta comida vegetariana tuviera un buen sabor nunca fue un problema. El problema fue que el gobierno me recomendaba en las comidas «carbohidratos complejos» que me dejaron con hambre de cuarenta y cinco minutos a una hora después de comer.

También me hice muy goloso, luchaba contra ello constantemente. Estaba con gases, hinchado y empecé a tener problemas digestivos realmente extraños. Mirando hacia atrás, siempre tuve algunos problemas con los cambios de azúcar en la sangre y la digestión loca. Simplemente asumí que era normal, especialmente cuando crecía en una casa donde la enfermedad era la norma.

Curiosamente, con la adopción de mi dieta vegetariana, estos problemas de salud aparentemente aleatorios empeoraron. Estudié todo lo que pude encontrar sobre nutrición vegetariana y medicina alternativa. Estudié en los mejores institutos de macrobióticos y consulté con «expertos» en alimentación vegetariana. Después de mucho análisis, decidí que solo estaba desintoxicándome (un estado casi mítico en el que el cuerpo libera toxinas almacenadas).

Entonces, yo era vegetariano y me estaba desintoxicando. Durante algunos años. Cuando fui al instituto de macrobióticos, me aseguraron que estaba en el “camino correcto” y que solo necesitaba “esforzarme más”. Asistí a seminarios de yoga en los que el tema era la comida vegetariana. ¡Mis problemas se atribuyeron a la «ineptitud moral» y una incapacidad para evolucionar! A la edad avanzada de veintiséis años, tenía tensión arterial alta (140-95), triglicéridos altos (más de 300) y niveles bajos de colesterol. Los médicos del Centro de Salud de la Universidad me dijeron que tendría que tomar medicación para la tensión alta algún día.

Mi táctica para evitar el destino de mis padres no iba bien. Enfermo y desesperado, solicité y fui aceptado en una escuela de medicina alternativa.

Mi tiempo en la escuela de naturopatía fue un desastre. No por algo inherentemente incorrecto con el programa, sino porque me estaba enfermando mucho. Mi presión arterial alta y mi digestión extraña parecían intrascendentes en comparación con un episodio de depresión casi paralizante que me dejó obsesionado con la muerte en cada momento de vigilia. ¡La clase de anatomía general fue una experiencia intensa con esta mentalidad! Mis problemas estomacales estaban empeorando y eran realmente aterradores. Fui a varios médicos, incluidos los naturópatas, médicos y acupunturistas. Todos ellos iniciaron las cosas con un examen abdominal que involucró un poco de dolor profundo en mi vientre. En esta etapa, incluso una presión leve en mi estómago provocó dolores tan agudos que casi saltaba de la mesa.

El médico pensó que tenía síndrome de colon irritable y colitis. El naturópata pensó que todavía estaba desintoxicándome. El acupunturista fue, con mucho, el más útil y me proclamó «un desastre». Yo, y mis proveedores de atención médica, pensamos que la dieta que estaba comiendo era casi perfecta: cereales integrales, frijoles en abundancia, tofu para proteínas, un montón de verduras frescas. ¡Sea cual fuera mi problema, seguramente no era mi dieta! Dada mi grave condición: depresión debilitante, colitis, presión arterial alta, triglicéridos altos, insomnio y un dolor casi constante en todo mi cuerpo, fue la opinión de mis doctores que si no comía tan «bien» como comía estaría muerto.

Tenía veintiocho años. Había bajado de unos musculosos y atléticos 81 kilos a unos demacrados 63. Literalmente quería morir, pero era un gallina demasiado grande para hacer el testamento. Estaba jodido y no tenía idea de qué hacer. En un giro irónico, el deterioro de la salud de mi madre probablemente me salvó la vida. Ir con mis padres dentro y fuera del hospital para cirugías, tanto mayores como menores. Habían asustado a la familia varias veces con problemas tan severos que pensamos: «Esto es todo».

En el verano de 1999, mi madre ingresó en el hospital con problemas cardíacos y pulmonares que los médicos no pudieron controlar. Parecía muy parecido a que estos problemas podrían matarla. Los doctores dijeron que estaba inflamada «en todas partes». El revestimiento de su corazón y sus pulmones parecía quemarse. Ella no podía respirar, estaba con un dolor insoportable. No es nada que quieras ver a nadie, especialmente a tu madre. Lo único que parecía ayudar era las altas dosis de medicamentos antiinflamatorios, pero estos tenían efectos secundarios poderosos casi tan graves como su problema original. Esto se prolongó durante días, hasta que finalmente se hizo un diagnóstico: enfermedad autoinmune.

El sistema inmunológico de mi madre, diseñado para protegerla de los invasores microbianos como las bacterias y los virus, la había atacado y parecía empeñado en matarla.

Cuando volvieron los informes médicos, nos quedamos en paz, ya que ella tenía una larga lista de enfermedades interconectadas: artritis reumatoide, lupus eritematoso sistémico, síndrome de Sjögren. Había oído hablar de algunos de estos, otros eran completamente nuevos para mí. Con el diagnóstico llegó un plan de tratamiento que incluía medicamentos inmunosupresores y antiinflamatorios. Estas drogas eran peligrosas y propensas a las complicaciones, pero el cóctel al menos calmaría la guerra en su cuerpo hasta el punto de que ella viviría y sería razonablemente cómoda.

En medio de este temor, confusión y dramatismo, un trabajo de laboratorio rutinario ordenado por el reumatólogo hizo un descubrimiento silencioso: además de las enfermedades autoinmunes, mi madre también tenía una intolerancia a una proteína llamada gluten, que se encuentra en el trigo, la avena, centeno, cebada y algunos otros granos.

La enfermedad se llama celiaquía y, como mencioné, este diagnóstico probablemente me salvó la vida. Una llamada telefónica con mi madre reveló que su enfermedad celíaca era un tipo de respuesta autoinmune en el intestino delgado. Su reumatólogo sospechaba que la celiaca podría estar jugando en todas sus condiciones de autoinmunidad.

La solución era simple en teoría, casi imposible en la práctica: eliminar todos los alimentos que contienen gluten de la dieta: pan, pasta, la mayoría de los cereales y todo tipo de productos horneados. Salsas, marinadas y productos preparados similares también son sospechosos, ya que todo parece contener gluten en una forma u otra.

No solo necesita leer las etiquetas, sino que también debe ser excepcionalmente cuidadoso al comer fuera. Una pechuga de pollo a la parrilla podría contaminarse con gluten simplemente cocinándola en una parrilla que había compartido pan francés de una comida anterior. Para mi madre, la eliminación del gluten mejoró de inmediato sus problemas estomacales y su condición autoinmune. Ella había sufrido de cálculos biliares años antes, y esto llevó eventualmente a la extirpación de su vesícula biliar. Ella también había sufrido los mismos problemas que yo: colitis, reflujo ácido y el término «síndrome del intestino irritable». Curiosamente, el reumatólogo de mi madre también recomendó que evite la mayoría de las legumbres, como los frijoles y los brotes de frijol, ya que se sabe que agravan enfermedades como el lupus y la artritis reumatoide.

Esta fue una feliz noticia para mí porque mi madre se estaba sintiendo mejor (aunque aún lejos de estar saludable), pero también fue un momento que cambió el mundo. La enfermedad de mi madre y, presumiblemente, mi enfermedad fue causada por lo más sagrado: la dieta vegetariana. ¡La base de la pirámide alimentaria! Los granos y las legumbres, las comidas más sanas y justas, parecían matarnos.

Estaba aturdido. ¿Cómo podría ser esto? Si los cereales integrales y las legumbres nos enfermaran, ¿qué debo comer? Estaba literalmente sentado en mi puerta en un día característicamente cálido y soleado en Seattle cuando se me ocurrió una idea: ¿Cómo evolucionamos? ¿Qué comimos en nuestro pasado remoto? Cazadores-recolectores, biología evolutiva: la dieta paleo. Recordamos haber escuchado sobre una forma de comer que emulaba las dietas de nuestros antepasados cazadores-recolectores.

Me levanté de un salto y entré en la casa, encendí el ordenador (esperé para siempre a que se conectara el acceso telefónico) y utilicé un ingenioso motor de búsqueda nuevo llamado Google para investigar el término «dieta paleo». Lo que encontré me sorprendió. Nuestros antepasados ​​humanos y prehumanos habían vivido durante 3 millones de años con un nivel de salud notablemente alto, comiendo solo carnes magras, mariscos, nueces, semillas y frutas y verduras de temporada.

La «revolución» agrícola vio a nuestros antepasados ​​convertirse en pequeños, débiles y enfermos. La mortalidad infantil explotó. 

El profesor Cordain fue el principal experto mundial en el tema de la dieta ancestral en lo que se refiere a nuestra salud y bienestar. Su investigación se publicó en revistas que van desde la inmunología hasta la reumatología, la oftalmología y la nutrición. Esto es algo inaudito en el mundo moderno de la especialización científica. ¿Su secreto? Si conoces la respuesta (biología evolutiva) es fácil aplicar ingeniería inversa a la pregunta. 

Su asombroso éxito con pacientes con sobrepeso fue el resultado de comprender nuestra dieta ancestral. Revirtieron la diabetes, la depresión, los problemas gastrointestinales y la autoinmunidad, a la vez que ayudaban a los clientes a perder enormes cantidades de peso. Lo que es viejo es nuevo. Lo que aprendí se me hizo frente a todo lo que había estudiado sobre el vegetarianismo. La proteína y la grasa no eran malas; los carbohidratos significaban frutas y verduras, panecillos y arroz. Tenía dos visiones del mundo opuestas tan diametralmente opuestas como la lucha de la Guerra Fría entre el comunismo y el capitalismo, y solo me quedaba una cosa por hacer: Probarlo.

Pero tenía grandes reservas. Confiaba en que había seguido la receta vegetariana con precisión. Sabía cómo cocinar y mezclar comidas, y fui muy inteligente en mis esfuerzos por comer una dieta vegetariana perfecta. Sin embargo, mis únicas recompensas hasta ahora han disminuido rápidamente la salud y la frustración. Como resultado, dejé de lado mis reservas y fui de compras. Compré un paquete de costillas, junto con los aderezos para ensaladas. Hice un polvo de ajo y jengibre para las costillas y las puse para hornear. Hice una ensalada de verduras de campo, hinojo y cebolla roja dulce. Dos horas más tarde, el temporizador del horno sonó, y lo reinicié durante veinte minutos para dejar que «reposaran» (lo que parecía extraño considerando que ya estaba muerto).

Cuando sonó el segundo temporizador, corté una sección de costillas y apilé mi plato en alto sin ensaladas. Adorné todo el desastre con aceite de oliva y vinagre balsámico. Comí. Y comí, y comí. Después de unas seis costillas y medio kilo de ensalada, quedé gratamente satisfecho, despreocupado y me sentí mejor que en años.

Después de una comida, no tenía gases, ni hinchazón ni problemas estomacales. Esa noche dormí mejor que en mi memoria reciente. Me desperté al día siguiente descansado y no en una niebla. Hice huevos revueltos con albahaca picada y redondeado con medio melón. ¡Me sentí genial! Tenía energía, podía pensar. En realidad sentí que quería vivir.

Hice esto durante dos semanas, sintiéndome cada vez mejor. Inmediatamente perdí la capa de grasa que había crecido alrededor de mi sección media a pesar del hecho de que estaba demacrado. Comencé a ganar músculo y perder grasa al mismo tiempo. Fui al médico para un chequeo programado de mi colitis e informé que me sentía muy bien, ¡sin síntomas! El médico realizó su examen abdominal estándar y observó que no estaba levitando de la mesa debido al dolor. Le dije que había cambiado por completo mi dieta, cambiando a carnes magras, frutas y verduras.

«¡Doc! «¿Alguna vez has oído hablar de la dieta paleo?», Le pregunté. “¿Cómo comieron nuestros antepasados ​​durante milenios?” Su respuesta fue típica de lo que encontraría en los años siguientes. “Eso es pseudociencia. No hay pruebas ”. Fui a casa y comí “pseudociencia ”para el desayuno, el almuerzo y la cena. Me sentí mejor que nunca en mi vida. Dejé mi olla arrocera y me sentí mal porque sabía que debía aplastar la cosa.

Entré para otro chequeo, esta vez con mi médico general para revisar mi análisis de sangre. Yo estaba en shock desde el principio: presión arterial: 115/60. Mi normalidad durante años había sido de 140/90. En este punto, había estado comiendo Paleo durante unas seis semanas. Cuando mi análisis de sangre regresó, mi médico y yo estábamos alucinados. Los triglicéridos bajaron de más de 300 a 50. Mi colesterol HDL «bueno» anteriormente bajo había subido, mi colesterol LDL «malo» estaba muy bajo. El médico me preguntó qué había cambiado. «Empecé a comer una dieta paleo. ¡Me siento genial! ”Dije. «¡Todo ha cambiado!» El único comentario del médico fue: «Debe ser otra cosa». ¡Gracias, doc!

El cambio en mi salud y la falta de interés en las partes de mis proveedores de atención médica me impulsaron a desconectar el estudio de medicina. , alternativa o no. Investigué y estudié cómo las diferentes grasas afectan enfermedades como el cáncer y la diabetes. Sorprendentemente, ¡todos los que estaban en el laboratorio seguían una dieta paleo cuando llegué! Estas personas habían rastreado sus análisis de sangre durante años y sabían que demasiados carbohidratos refinados comenzarían a mover los marcadores de sangre de la enfermedad en la dirección equivocada.

Disfruté de este trabajo, pero extrañaba ver a las personas y trabajar en torno a la salud y la forma física. Inventé la idea descabellada de regresar a mi antigua ciudad universitaria del norte de California, Chico, para abrir un gimnasio y comenzar a ayudar a las personas a vivir más y mejores vidas.

Este testimonio es de Robb Wolf, el autor del libro La Solución Paleolítica. Es exactamente el caso opuesto al chico vegano.

¿Entonces qué dieta es mejor? Si es por temas morales que cada cual decida. Pero hablando de salud, no descartaría los productos animales (en Alimentación primitiva VS alimentación moderna hablo de cómo W. A. Price no encontró poblaciones ancestrales vegetarianas y lo explico un poco más).

Una dieta paleo o basada en la evolución no tiene porqué ser alta en carne ni low carb. Por ejemplo, los habitantes de Kitava, que estudió Staffan Lindeberg sólo consumían un 10% de proteína y un 70% de hidratos de carbono.

Aunque es cierto que hay cierto debate entre que si tubérculos sí o no o legumbres… Pero esto ya me parece que tiene más que ver con las etiquetas que con la evolución en sí. Por ejemplo, en los Kung, uno de los últimos pueblos con alimentación paleolítica, el segundo alimento más importante de su dieta es una leguminosa.

Pero esto no va de que si una cosa es paleo o no. Estos dos episodios pretenden hacer ver que lo que a uno le vale, no tiene porqué valerle a otro. Lo que le ha ido genial a uno que ha escrito un libro, no tiene porqué venirte genial a ti. Además ten en cuenta el posible sesgo que pueden tener las personas que viven de defender una etiqueta. ¡Ojo! que igual sí que te funciona su enfoque. En ese caso perfecto.

Mi consejo

No te dejes deslumbrar por ninguna corriente ni por ninguna web (incluida ésta). Contrasta información y consulta diferentes fuentes.

Si ves que algo tiene lógica, tiene sentido y te apetece probarlo, sólo podrás saber si a ti también te funcionará si lo pruebas. Y aunque te creas que es lo mejor del mundo, si ves que a ti no te funciona o incluso que te encuentras peor (no hace falta que llegues a mayores), déjalo y vuelve a como estabas antes o prueba otra cosa. No hace falta irnos a los extremos como en los testimonios que hemos visto.